OTTO in de Media

02 mrt 2022
VNO-NCW

VNO-NCW Forum: Wat merken Nederlandse ondernemers van oorlog Oekraïne?

Categorie: Nieuws

Bron: VNO-NCW OPINIEBLAD FORUM

Nederlandse ondernemers met medewerkers in Oekraïne en bedrijven die direct de impact voelen van de Russische sancties voelen zich machteloos en wanhopig. Maar hun actiebereidheid en ondernemersgeest laat ze niet in de steek. ‘Geef Oekraïners de mogelijkheid om hier aan de slag te gaan.

Frank van Gool, ceo van OTTO Work Force, was wél op de mogelijkheid van een Russische inval voorbereid. OTTO Work Force is met inmiddels 7 kantoren sinds 10 jaar actief in het Oekraïne. Van de ongeveer 100 stafmedewerkers werkt de helft in Oekraïne en de andere helft in de back office in Polen. Zo’n 3.000 Oekraïense uitzendkrachten zijn aan het werk bij Poolse klanten van het bedrijf, voornamelijk in de logistiek en de productie-industrie. Twee weken voor 24 februari 2022 had Van Gool al een plan klaarliggen. ‘Onze mensen in Oekraïne zeiden: we zitten al 8 jaar in dezelfde situatie, we geloven echt niet dat Poetin Oekraïne gaat binnenvallen. Je maakt je druk om niks. Maar ik voelde dat alle diplomatieke middelen op niets uitliepen. Dus besloot ik een crisisteam op te richten vanuit de OTTO holding in Nederland, aangestuurd vanuit ons managementteam in Oost-Europa. We hebben noodprotocollen geschreven, met twee keer per dag overleg.’ Op 24 februari treedt het crisisplan meteen in werking. Van Gool spreekt de Oekraïense stafmedewerkers in een meeting toe. ‘Ik zie echt de angst in hun ogen. We hebben vrij jonge mensen in onze organisatie, de meesten zijn tussen de 20 en 40 jaar. Je ziet hun dromen voor de toekomst vervliegen, maar ook hoe blij ze zijn dat we ze niet in de steek laten als bedrijf.’

 

We hebben vrij jonge mensen in onze organisatie, de meesten zijn tussen de 20 en 40 jaar. Je ziet hun dromen voor de toekomst vervliegen, maar ook hoe blij ze zijn dat we ze niet in de steek laten als bedrijf.’

Geld inzamelen

Het crisisplan biedt onder meer regelingen voor familieleden die in Polen herenigd willen worden met Oekraïense flexmedewerkers, en andersom voor Oekraïners in Polen die terug willen naar Oekraïne. ‘In Polen hebben we om die reden honderden extra bedden ingekocht,’ vertelt Van Gool. ‘We hebben satelliettelefoons gestuurd naar onze Oekraïense kantoren en de medewerkers direct een maand vooruitbetaald.’ Inmiddels zijn tientallen familieleden herenigd met onze flexmedewerkers in Polen, en tientallen met OTTO’s steun teruggekeerd naar Oekraïne. Deze stroom mensen in beide richtingen is nog steeds op gang, maar wordt met de dag moeilijker.’

Vooruitdenken brengt Van Gool rust, en het gevoel een heel klein beetje verschil te kunnen maken. OTTO’s 26.000 medewerkers en relaties krijgen de mogelijkheid te doneren via de bestaande Otto Foundation. Het opgehaalde bedrag wordt straks verdubbeld, waarna de opbrengst wordt ingezet voor projecten in Oekraïne. ‘Binnen 24 uur na de lancering staat de teller al boven de 100.000 euro.’

OTTO ceo Van Gool kampt met gevoelens van machteloosheid en frustratie. ‘Het Westen is er natuurlijk niet op het moment suprême. Rationeel kan ik dat begrijpen, emotioneel niet. In een meeting met het team wil ik mensen een hart onder de riem steken. Maar je kunt zo weinig, behalve zeggen: we hebben protocollen. We zijn er voor jullie en proberen jullie met alle macht te helpen. Over een half uur ga ik weer met ze in overleg. Dat gaat 24/7 door.’

VNO-NCW: geef die mensen de mogelijkheid om hier aan de slag te gaan. Er is een schreeuwend tekort aan mensen

Tegelijkertijd houdt Van Gool zijn ondernemershoofd koel. ‘De Oekraïense mobilisatie is afgekondigd; mannen tussen de 18 en 60 jaar zijn opgeroepen om mee te vechten. De wekelijkse stroom Oekraïense flexmedewerkers naar Polen gaat deels opdrogen.’ Ook daar heeft de ceo al op geanticipeerd. ‘We gaan nu daar waar nodig inzetten op onze wervingskantoren in Vietnam, Indonesië en de Filippijnen om die stroom uitzendkrachten naar Polen aan te vullen.

Zelfs voor de stroom Oekraïense vluchtelingen naar Nederland die straks op gang komt, heeft Van Gool al iets bedacht. ‘Oekraïners mogen van de staatssecretaris naar Nederland komen en langer blijven. VNO-NCW: geef die mensen de mogelijkheid om hier aan de slag te gaan. Ze kunnen aan het werk in de zorg, waar we alleen al dit jaar 49.000 mensen tekortkomen. Dat aantal dat verdrievoudigt tot 150.000 in 2030. De bouw heeft tienduizenden mensen tekort, en ook in de horeca en de land- en tuinbouw is een schreeuwend tekort aan mensen.’ De schade voor OTTO Work Force als bedrijf zal waarschijnlijk beperkt blijven, concludeert Van Gool.